Genética de la obesidad

El estudio de la obesidad se puede abordardesde distintos enfoques, pero en la era actual de la genómica y laepigenética, se empieza a dar verdadera importancia tanto al estilo de vidacomo a la susceptibilidad individual a padecer obesidad por causas genéticas.Así pues, la nutrigenómica sería la rama científica biomédica que englobaría estosaspectos. Si bien es cierto que existen síndromes genéticos íntimamenterelacionados con la obesidad, como el Síndrome de Prader-Willi o el Síndrome deBardert-Bield entre otros, se estima que en torno a un 7-10% la obesidad esdebida a una causa monogénica, esto es, debida a mutaciones en un único genresponsable. El primer gen reconocido fue el gen de la leptina LEP(regulador del control del hambre del peso corporal) y el último, hasta lafecha, es el gen ADCY3 (implicado en numerosos procesos metabólicos).Los casos restantes serían de herencia poligénica.

Desde un punto de vista evolutivo sepostulan dos hipótesis que conjugan los aspectos genéticos y ambientales.Parece que el cambio de estilo de vida humano que ocurrió hace 12000 años,donde el hombre pasó de una de vida nómada (cazador-recolector) a un estilo de vidasedentaria (agricultor-ganadero), puede ser la clave para entender por qué elsobrepeso actual y la obesidad, en particular la infantil, se asocian apatologías más graves como el síndrome metabólico, la diabetes, problemascardiovasculares e incluso el cáncer.
El estilo de vida cazador-recolectorcon una elevada actividad física, y por tanto con gran requerimiento metabólicoy dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos, propició la selección de ungenoma adaptado a una baja sensibilidad a la insulina. Por el contrario, elgenoma que se vio favorecido en los granjeros (agricultor-ganadero), marcadopor una vida con menor actividad física y una dieta baja en proteínas, peroalta en carbohidratos, sería un genoma adaptado a una alta sensibilidad a lainsulina. Ambos genomas parece que conviven en la actualidad ya que el genomacazador-recolector, puesto que es un genoma de tipo “ahorrador”, en épocas dehambruna confiere claras ventajas adaptativas a los individuos que lo portan. Sin embargo, enlos últimos 200 años (era industrial), donde los requerimientos nutricionalesestán sobradamente cubiertos en la mayoría de los países desarrollados y dondeel metabolismo moderno está basado en un consumoelevado de hidratos de carbono, los genes granjeros (que también songenes que parecen estar relacionados con un aumento de la fertilidad) hanprevalecido frente a los genes "ahorrativos" a través de poderososmecanismo selectivos.
Actualmente, se reconocen dos periodoscríticos del desarrollo en la obesidad infantil. El primero sería una obesidadque aparece desde la gestación a los primeros meses de vida, con un genoma probablementede tipo “granjero” y que responde a una dieta baja en calorías, mientras que sila obesidad infantil aparece entre los 3-7 años (aproximadamente) supone unmayor riesgo a desarrollar obesidad de adulto asociada a diabetes mellitus tipo2 o síndrome metabólico. Estos niños presentarían un genoma de tipo “ahorrador”que responderán a una dieta alta en proteínas, baja en carbohidratos (lallamada dieta paleolítica), así como al aumento de ejercicio físico.
En España destacan los proyectos deprevención primaria para controlar la obesidad como Predimed y Predimed Plus, basados en la investigación sobrelos beneficios de la dieta mediterránea y la promoción de la actividad física.